Matière molle

Qu'est ce que la matière molle ?

Surnommé « le Newton de notre temps », Pierre-Gilles De Gennes popularise dans le monde entier les travaux sur la matière molle, en prononçant un discours intitulé « Soft matter  » lorsqu’il reçoit le prix Nobel de physique en 1991. L’expression aurait été inventée par Madeleine Veyssié dans les années 70 pour « désigner tout ce qui va des matières plastiques aux bulles de savon, en passant par les gels, les élastomères, les cristaux liquides, les crèmes cosmétiques, les boues, les pâtes céramiques, etc. ». Cette collection de substances hétéroclites, parfois dénommées fluides complexes, rassemble des matières de notre environnement quotidien qui n’ont ni le comportement de liquides, tel que l’eau, ni celui de solides, tels que le verre ou l’acier.
Un simple mélange d’argile et d’eau, malléable comme de la pâte à modeler, est l’archétype de cette grande famille de matériaux «mous ». Sur le chantier, le maçon manipule couramment des matières molles : pose d’un enduit de plâtre, coulage d’un mur en béton, façonnage d’une brique de terre crue, malaxage d’un mortier de chaux, réalisation d’une peinture ou d’un badigeon, mise en place d’une émulsion de bitume, etc. La physique de la matière molle renseigne l’instant précis où ces matières sont mélangées à l’eau et mises en forme. La qualité des matériaux finis est le reflet de leur mise en œuvre : c’est là que tout se joue. Il est donc essentiel de réapprendre ce qu’est une boue, une pâte, un gel, une mousse ou une émulsion. Le point commun de toutes ces matières est d’être « sensibles ». Une infime variation de température, de salinité ou d’acidité de l’eau de gâchage peut faire basculer une boue liquide et fluide en pâte « dure » et vice-versa. Cette sensibilité est liée aux interactions de surface entre particules à l’échelle moléculaire.
Les manips' du thème "matière molle"
Consistance et pH
Consistance pisé
Sédimentation et pH
Sédimentation du pisé
Sédimentation des argiles
Réofluidifiants
La farine de maïs
Laponite
   
Gonflement des gels
Doigts d'airs dans une boue d'argile Arbre fractal dans une boue d'argile   

Au fur et à mesure de l'avancée du projet, nous ajoutons de nouvelles expériences.
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Les manips' des autres matières
Matière
en grains
Matière
en fibres
Matière
eau
Matière
molle
Matière
liante